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CIENTÍFICOS ESPAÑOLES PRUEBAN CLONAR ÁRBOLES ADULTOS
Científicos españoles aplican una técnica que mantiene el mismo vigor de crecimiento y la calidad de madera. Los árboles en peligro de desaparecer tienen una nueva chance gracias a la embriogénesis somática o clonación de especies vegetales.

Esta técnica abre, según los expertos, un mundo de posibilidades a la conservación o regeneración de especies forestales.

Así lo aseguró el investigador del Instituto Madrileño de Investigación y Desarrollo Rural Agrario, Mariano Toribio, que acaba de publicar en el último número de la revista Investigación Agraria una revisión del estado de la técnica en la comunidad internacional.

En España se estudia sobre todo la conservación del alcornoque, el roble, o la encina.

El equipo dirigido por Toribio ya está inmerso en la clonación de un legendario alcornoque de Alfavaret, en la isla mediterránea de Menorca, que cuenta con un genotipo muy especial pero que está en mal estado y atacado por los hongos.

El futuro de la clonación de especies adultas, indicó el investigador, depende en gran medida de los esfuerzos que se pongan en desarrollar los protocolos de regeneración de cientos de especies que se han ido estableciendo desde finales de los años 50.

Según explicó Toribio, hay dos maneras de propagar material vegetal: la sexual y la propagación vegetativa.

En la sexual, dijo, los hijos se parecen a padres pero en muchas especies vegetales suelen ser peores que sus progenitores, aunque esta opción tiene la ventaja de que genera variabilidad.

La propagación vegetativa se aplica desde hace cientos de años en especies como la vid mediante técnicas como el injerto, lo que permite "sacar copias" de las plantas.

Los avances de la biotecnología forestal como el cultivo in vitro permiten la regeneración de plantas completas de manera controlada, eficiente y ocupando menos espacio.

Esta clonación se basa en la embriogénesis somática, un proceso que ocurre cuando tras un estímulo alguna o varias células de un cuerpo dejan de expresar la parte de los planos que expresaban para empezar a leerlos desde el principio, comportándose como si fueran cigotos para originar individuos genéticamente idénticos.

Estos clones, en el caso de los árboles, tienen el mismo vigor de crecimiento, calidad de madera o corcho, resistencia a plagas o enfermedades o la misma tolerancia a las condiciones de estrés que los árboles a partir de los que fueron creados.

El proceso de embriogénesis todavía tiene alguna dificultad como el desconocimiento de los estímulos que llevan a las células a sufrir esa reprogramación, por ello aunque se hayan logrado clonar numerosas especies vegetales conseguirlo con una nueva, como los árboles centenarios, es complejo, sostienen los expertos.

Además, el costo de producir árboles clónicos es más elevado que el de árboles programados con semillas, lo que frena su aplicación industrial.

 
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